Europa comienza las pruebas para los primeros astronautas con discapacidad de la historia

Europa comienza las pruebas para los primeros astronautas con discapacidad de la historia
enero 19, 2022 Redacción

29 personas con discapacidad física entran en el proceso de selección para ser astronautas de la Agencia Espacial Europea, que adaptará las naves espaciales para que sean «miembros de la tripulación de pleno derecho»

La Agencia Espacial Europea abrió a principios de 2021 el proceso para reclutar nuevos astronautas para sus misiones, el primero en 11 años. La convocatoria tenía como objetivo acercarse lo máximo posible a la paridad de género, pero además incluyó una convocatoria especial sin precedentes en la historia de los vuelos espaciales tripulados: una vía para la selección de «parastronautas» o astronautas con discapacidades físicas.

Europa comienza las pruebas para los primeros astronautas con discapacidad de la historia

La convocatoria se cerró en junio y se presentaron 287 personas. Este martes el director general de la Agencia (ESA, por sus siglas en inglés) ha informado que 29 de los candidatos han pasado el cribado inicial y un test médico, con lo que tienen luz verde para comenzar las pruebas para convertirse en astronautas. 21 hombres y 8 mujeres que se someterán a los mismos test que los 1.362 candidatos que han pasado el filtro de la convocatoria general.

«La campaña de parastronautas es única en el mundo, pero también es un símbolo de que nos gustaría mostrar que el espacio no es sólo para una élite de personas especializadas», ha afirmado el austríaco Josef Aschbacher en rueda de prensa: «Nos gustaría que las personas con alguna discapacidad también pudieran volar al espacio. Es posible que necesitemos hacer algunas adaptaciones en las naves espaciales, pero estamos comprometidos con la idea de abrir el espacio a todo el mundo».

La lista de discapacidades físicas contempladas por la ESA en este primer programa de parastronautas ha estado muy acotada. Se dirigía a personas con deficiencias en las piernas o ausencia de ellas, ya sea debido a amputaciones o problemas congénitos en las extremidades. También a aquellas personas con estatura por debajo de los 130 centímetros. Los requisitos psicológicos, cognitivos, técnicos y de cualificación profesional son los mismos que para el resto de candidatos para ser astronautas. «Ahora mismo estamos en el paso cero. La puerta está cerrada a las personas con discapacidad. Con este proyecto piloto tenemos la ambición de abrir esta puerta y dar un salto, para pasar de cero a uno», explica la organización.

Como adelanta su director, la ESA incluirá las modificaciones necesarias en las naves para que las personas seleccionadas en el programa de parastronautas pueden desempeñarse en igualdad de condiciones que sus compañeros durante las misiones espaciales. El objetivo es que participen «no como simples turistas, sino como miembros de la tripulación de pleno derecho de una misión espacial», para lo cual ya han comenzado las conversaciones con los proveedores de material y dispositivos de los vuelos espaciales. El presupuesto inicial para esas adaptaciones es de un millón de euros.

Fuente: eldiario.es

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